Investigadores de la UMH detectan que aumentan las propiedades de las ciruelas si permanecen una semana más en el árbol

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30 noviembre -1

Investigadores de grupo de Post-Recolección de Frutas y Hortalizas de la Universidad Miguel Hernández (UMH) han evaluado las propiedades beneficiosas de las ciruelas durante su desarrollo y maduración. Este análisis ha permitido averiguar que si esta fruta permanece una semana más en el árbol, la ciruela posee más compuestos bioactivos, beneficiosos para el organismo. El resultado de este proyecto ha sido publicado en la revista ‘Journal of the Science of Food and Agriculture’, una de las más prestigiosas de la especialidad.

Durante más de un año, los investigadores de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (EPSO) de la UMH Huertas María Díaz-Mula, Pedro Javier Zapata, Fabián Guillén, Salvador Castillo, Domingo Martínez Romero, Daniel Valero y María Serrano han analizado ocho tipos diferentes de ciruelas: cuatro amarillas (Golden Japan, Larry Ann, Songold y Tc Sun) y cuatro rojas (Angeleno, Black Amber, Black Diamond y Golden Globe). Los científicos han trabajado a pie de campo, midiendo el calibre de las frutas escogidas en la finca Los Frutales de Villena y en el laboratorio, analizando las muestras obtenidas en la recolección.

En su investigación, los profesores de la UMH han averiguado que si la fruta se recoge una semana más de lo ya establecido, según parámetros de calibre y madurez, ésta contiene mayores compuestos fenólicos, antocianinas y carotenoides y posee una mayor capacidad antioxidante que si se recolecta antes. Este aumento de compuestos bioactivos, beneficiosos para el organismo, se observa sobre todo, en la variedad Black Amber.

El proyecto de investigación ha sido subvencionado por la Comisión Interministerial de Ciencia y Tecnología (CICYT). Está previsto que el trabajo se desarrolle en tres años y el grupo se encuentra en la segunda fase del estudio.

La segunda parte del proyecto, que acaba de comenzar, intentará buscar las condiciones de almacenamiento óptimas para que la fruta llegue al consumidor con las máximas propiedades al recolectarla una semana más tarde de lo establecido, lo que podría provocar que llegue al consumidor demasiado madura. En la actualidad, la fruta se recolecta antes para que llegue en perfectas condiciones al cliente.

Elche, 21 de octubre de 2008

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