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Un estudio de la UMH revela uno de los mecanismos que participan en el establecimiento de las redes neuronales

La investigadora Beatriz Rico en el Instituto de Neurociencias de Alicante, CSIC-Universidad Miguel Hernández en colaboración con el laboratorio de Louis Reichardt de la Universidad de California en San Francisco, ha descubierto recientemente la participación de una proteína en las últimas etapas de la maduración del cerebro. El artículo que se ha publicado en el último número de la revista Nature Neuroscience describe el papel de esta proteína en el desarrollo de las redes neuronales. Estos resultados, son importantes desde el punto de vista biológico para comprender no sólo como se ensamblan las conexiones nerviosas en desarrollo, sino también como se organizan en un cerebro adulto. Además, entender estos eventos y diseccionar las moléculas que participan en los mismos es crucial para comprender el desarrollo de muchas enfermedades neurológicas y psiquiátricas y de esta manera diseñar apropiadas terapias para la cura de estas enfermedades.

En un cerebro adulto, las neuronas transmiten la información a través de extensiones de la célula, denominadas axones, que viajan a través del cerebro liberando y recibiendo esta información en lugares especializados llamados sinapsis. De esta forma, una neurona, por ejemplo, es capaz de establecer y recibir más de 1.000 contactos sinápticos (puntos de recepción y liberación de información), originando circuitos neurales de gran complejidad. De la coordinación y precisión en el desarrollo de estas redes neuronales depende la formación de un cerebro maduro y saludable. Así por ejemplo, un defecto en la construcción de estos contactos puede ser el origen de diversas enfermedades como el autismo o la esquizofrenia. Igualmente un desgaste en estas redes neuronales conduce al desarrollo de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

Los resultados de la investigadora de la UMH demuestran la participación de una proteína (la kinasa de adhesión focal, FAK) en el desarrollo de los axones y la formación de las sinapsis. La formación y maduración de los contactos sinápticos se produce en las últimas etapas del desarrollo neuronal. Así, una vez que las neuronas llegan a sus tejidos diana, extienden axones que arborizan y éstos extienden a su vez colaterales a diferentes áreas cerebrales. Una vez que estas colaterales axónicas alcanzan sus dianas, arborizan de nuevo para formar un campo terminal. Con el tiempo, los contactos iniciales terminan desarrollándose en sinapsis maduras. Durante estas etapas de desarrollo se producen más colaterales, terminales axónicas, y sinapsis de las que finalmente quedarán en adulto. Muchas de estas estructuras serán eliminadas mediante el fenómeno denominado ¿pruning¿ mientras que otras se potenciarán y estabilizarán para formar los definitivos, si bien aún plásticos, circuitos neuronales que permanecerán en el adulto.

Los estudios de la investigadora Rico demuestran que esta proteína está directamente implicada en la formación del árbol axonal, concretamente esta molécula es necesaria para el avance del axón y la eliminación de las colaterales axónicas en el desarrollo. Con el objeto de estudiar el papel de esta proteína, la investigadora Rico ha generado ratones que carecen de esta molécula específicamente en un tipo celular, de esta manera se ha podido estudiar funcionalmente su papel en una célula de manera autónoma.

Elche, 15 de octubre de 2004

La Conferencia de Rectores de las Universidades Valencianas solicita a la Generalitat la aprobación del Plan de Financiación

La Conferencia de Rectores de las Universidades Valencianas (CRUV) se ha reunido esta mañana en Elche, bajo la coordinación de la Universidad Miguel Hernández. En la sesión, los Rectores han analizado el Plan de Financiación, el papel del Investigador universitario y la futura Agencia de Acreditación Valenciana.

El presidente de los Rectores Valencianos, Francisco Tomás, (Rector de la Universidad de Valencia) ha informado al término de la reunión que la CRUV solicitará una entrevista al Presidente de la Generalitat, Francisco Camps, para trasladarle la preocupación de los Rectores por el retraso en la aprobación del Plan de Financiación de las Universidades Valencianas. El último plan caducó en diciembre de 2003 y, desde ese momento, las instituciones académicas funcionan con presupuestos prorrogados.

Asimismo, la CRUV trasladará al Gobierno Valenciano la necesidad de incorporar medidas legislativas o de ordenación que permitan la creación del contrato del investigador. En este sentido, los Rectores trasladarán al Conseller de Empresa, Universidad y Ciencia, Justo Nieto, su preocupación por la finalización, a partir de este año, de la mayoría de los contratos de los investigadores del programa Ramón y Cajal. Tomás ha matizado que para las Universidades Valencianas es importante mantener en el seno de estas instituciones a un personal investigador tan preparado.

Por último, los Rectores pedirán a la Administración Autonómica que tenga en cuenta su opinión a la hora de plasmar el texto de la futura Agencia de Acreditación Valenciana, ya que este organismo acreditará entre otros, las titulaciones y los programas académicos de las Universidades.

Elche, 14 de octubre de 2004

Lectura Tesis Doctoral de Dña. María Isabel Pérez Soto

Doctoranda: Dña. María Isabel Pérez Soto, del departamento de Biología Aplicada.

Título Tesis: ‘Papel del cromo alimentario en la secreción y acción periférica de la insulina: implicaciones clínicas y terapéuticas’.

Director de tesis: Dr. D. Francisco Martín Bermudo.

Fecha prevista: primera quincena de diciembre.

La UMH acoge mañana el Acto Académico con motivo de la Apertura del curso de la Escuela Internacional de Protocolo

Mañana jueves, 14 de octubre, a las 18,30 horas, tendrá lugar en el Aula Magna del edificio Altabix del campus de Elche de la Universidad Miguel Hernández el Acto de Apertura del Curso 2004-2005 de la Escuela Internacional de Protocolo, centro adscrito a la UMH.

La conferencia inaugural correrá a cargo de Juan Ángel Gato, jefe de Protocolo del Consejo Superior de Deportes. El acto contará con la asistencia del Secretario del Centro de Formación y Postgrado de la UMH, Fernando Miró, el Vicepresidente de la Escuela Internacional de Protocolo, Gerardo Correas, y la Directora de la Escuela Internacional de Protocolo de Elche, Concepción Alhama.

La Escuela Internacional de Protocolo inaugurará el curso académico 2004-2005 con alrededor de 300 estudiantes matriculados.

Elche, 13 de octubre de 2004

La UMH y el Ayuntamiento de Monforte del Cid firman un acuerdo marco de colaboración

La Vicerrectora de Proyección Universitaria y Formación Continua de la UMH, Juana Gallar, y la Alcaldesa de Monforte del Cid, Antonia Cervera Carrasco, han firmado esta mañana un acuerdo marco de colaboración entre ambas instituciones.

El objeto de este Acuerdo es el establecimiento de un marco de actuación para promover la colaboración entre la Universidad Miguel Hernández y el Ayuntamiento de Monforte del Cid en actividades educativas y culturales, de formación de personal, de investigación científica y desarrollo tecnológico, de intercambio de expertos, y en la utilización y comercialización a terceros de tecnología desarrollada por la Universidad Miguel Hernández, a través de sus Departamentos e Institutos, y por el Ayuntamiento de Monforte del Cid, mediante el fomento de Convenios Específicos.

El acuerdo también incluye: la ejecución de proyectos y programas educativos, culturales y científicos conjuntos, a realizar en la Universidad Miguel Hernández y/o en el Ayuntamiento de Monforte del Cid. Cooperación en programas de formación de personal docente, investigador y técnico. Asesoramiento mutuo en cuestiones relacionadas con la actividad de ambas entidades. Organización y ejecución de actividades comunes relacionadas con la promoción social de la educación, la cultura, la investigación y el desarrollo tecnológico. Intercambio de personal por tiempo limitado, cuando la índole del trabajo así lo requiera y estancias de estudiantes de la Universidad Miguel Hernández en el Ayuntamiento de Monforte del Cid mediante programas de cooperación educativa.

Elche, 13 de octubre de 2004

La UMH investirá como Doctores Honoris Causa a los catedráticos Pedro Ruiz, Pedro Amat y Araceli Maciá

La Universidad Miguel Hernández de Elche investirá como Doctores Honoris Causa a los Profesores Pedro Amat, Pedro Ruiz y Araceli Maciá. Los tres catedráticos ilicitanos son o han sido Rectores de las Universidades de Salamanca, Valencia y UNED, respectivamente. El reconocimiento académico se celebrará el próximo 29 de octubre, a las 11 horas.

En esta ocasión, la Universidad Miguel Hernández ha elegido el Gran Teatro de Elche para celebrar este Solemne Acto Académico por su proximidad a la Basílica de Santa María, en la que se representará esos días el Misteri de Elche, y por ser un escenario sociocultural representativo de la ciudad. Con este nuevo emplazamiento, la UMH pretende implicar a la sociedad ilicitana en la celebración de este acto. La entrada del público al Gran Teatro será libre, limitada al aforo del local.

Pedro Amat es Catedrático de Anatomía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Salamanca. Ha desempeñado, tanto desde su cátedra como desde los cargos de gobierno, diversos servicios como el de Decano de la Facultad de Medicina y el de Rector de la Universidad de Salamanca. El Profesor Amat es uno de los españoles pioneros de la Neuroendocrinología experimental. Durante la investidura como Doctor Honoris Causa por la Universidad Miguel Hernández actuará como padrino el Catedrático de Cirugía y Vicerrector de Relaciones Internacionales de la UMH, Justo Medrano .
Pedro Ruiz es Catedrático de Universidad del Departamento de Historia Contemporánea de la Facultad de Geografía e Historia de la Universitat de Valencia. Rector de la Universidad de Valencia desde el 20 de junio de 1994 hasta abril de 2002. Es presidente de la Asociación de la Historia Contemporánea desde el 21 de septiembre de 2002. El padrino del Profesor Ruiz será el ex Rector de la Universidad de Santiago y Catedrático de Historia Contemporánea, Ramón Villares.

Araceli Maciá es Catedrática de Psicología Matemática en la Facultad de Psicología de la Universidad de la Laguna y de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). En la actualidad es Rectora de la UNED, institución a la que pertenece desde 1985. Es Licenciada en Psicología por la Universidad Autónoma de Madrid y Diplomada en Criminología por la Universidad Complutense de Madrid. En su investidura actuará como madrina la Profesora del Departamento de Psicología de la Salud y Vicerrectora Adjunta para la Convergencia Europea y Centros Adscritos de la UMH, Isabel Cañadas.

Elche, 13 de octubre de 2004

La UMH organiza una jornada de bienvenida para los estudiantes del programa europeo Erasmus

La Universidad Miguel Hernández ha programado para mañana viernes, 8 de octubre, diversas actividades para dar la bienvenida a los estudiantes ‘Erasmus’. Los 70 alumnos matriculados en la UMH en este programa europeo realizarán una visita guiada a Elche y asistirán a un acto oficial de bienvenida en el campus ilicitano.

La jornada comenzará a las 10 horas en la estación de RENFE Elche-Parque. Desde allí se iniciará una visita guiada por Elche, en la que se informará sobre los dos Patrimonios de la Humanidad que la UNESCO ha concedido a la ciudad.

A las 13 horas, el Vicerrector de Relaciones Internacionales de la UMH, Justo Medrano Heredia, y los coordinadores de los campus de Elche y Sant Joan d’Alacant recibirán a los estudiantes Erasmus en el Aula Magna del edificio Altabix del campus de Elche.

Una vez acabada la recepción, los estudiantes partirán de la UMH a bordo del ‘Chiquitrén’ con el que se desplazarán hasta un restaurante de la ciudad.

Elche, 7 de octubre de 2004

La UMH lidera un proyecto europeo para desarrollar alimentos funcionales con propiedades anticancerígenas

La División Tecnología de Alimentos de la Universidad Miguel Hernández participa en un proyecto financiado por la Unión Europea para desarrollar a partir de las semillas de lino alimentos funcionales con propiedades anticancerígenas. Los centros de investigación y las empresas que participan en este estudio se reunirán mañana viernes, 8 de octubre, en la Escuela Politécnica Superior de Orihuela (EPSO) para tratar temas relacionados con la comercialización de los nuevos productos desarrollados como cereales para desayuno, ‘crisp bread’, barras de fruta y cereales, snacks, pan, pizzas y galletas, entre otros.

El equipo de la División Tecnología de Alimentos de la Universidad Miguel Hernández, pertenece al comité de coordinación del proyecto y se encarga de coordinar las tareas relacionadas con aplicación de los ingredientes desarrollados y elaboración de los productos a escala industrial. La investigadora principal es la Profesora María José Frutos.

Este trabajo, financiado con 474.000 euros por la Unión Europea, es un proyecto Europeo CRAFT de investigación cooperativa entre centros de investigación y empresas pequeñas y medianas (PYMES).Cuenta con un total de 10 participantes, de los que 6 son empresas que cubren toda la cadena desde suministradores hasta usuarios finales, incluyendo el sector agrícola del cultivo del lino, obtención del aceite de la semilla, suministradores de ingredientes, y 4 empresas del sector de panadería en diversos países (Inglaterra, Finlandia, Suecia, Alemania y España). Otros 4 participantes son centros de investigación encargados de la selección de variedades de lino y desarrollo de ingredientes enriquecidos en lignanos y su aplicación en nuevos productos.

El lino es la fuente más importante de lignanos que son unos compuestos pertenecientes al grupo de los fitoestrógenos con propiedades saludables en la prevención de enfermedades en las que los estrógenos pueden jugar un papel como los problemas cardiovasculares y tumores relacionados con desequilibrios hormonales como el cáncer de mama, endometrio y próstata.

El objetivo del proyecto es el desarrollo de alimentos enriquecidos en componentes que ayuden a prevenir enfermedades, en beneficio del consumidor y cuya fuente sean las semillas de lino. Su principal aplicación son los productos de panadería, barras de cereales y cereales para desayuno. Los sectores implicados en el proyecto son los productores agrícolas, la industria transformadora del lino y la industria alimentaria del sector de panadería. En el proyecto también se contempla la potencialidad de aplicación de los ingredientes en otros sectores como el de la industria cárnica y láctea.

Elche, 7 de octubre de 2004

La UMH analiza la repercusión de la Dirección de Recursos Humanos en los resultados de las mayores empresas alicantinas

Una tesis doctoral realizada por Mª José Alarcón García, bajo la dirección del Catedrático de Organización de Empresas José Mª Gómez Gras, ha identificado en las mayores empresas alicantinas dos orientaciones estratégicas a la hora de dirigir a su personal: una estrategia que busca maximizar el compromiso de sus empleados y otra que basa en el mercado la relación de intercambio entre empleador y empleado.

En relación con estas estrategias se ha demostrado que aquellas que buscan lograr el compromiso de sus empleados tienen un efecto positivo pero indirecto sobre los resultados empresariales, tanto generales como laborales. Estos resultados se ven condicionados por la eficacia percibida sobre la labor que realiza la Dirección de Recursos Humanos, la cual mejora cuando las empresas adoptan este tipo de estrategias para dirigir a su personal.

Además, se ha confirmado, que es más probable que las empresas adopten estas estrategias de alto compromiso para su personal directivo cuando pertenecen al sector servicios, compiten vía diferenciación, se definen como innovadoras, y obtienen peores resultados empresariales. Para el resto de personal, este tipo de estrategias se da con mayor probabilidad cuando las empresas poseen una cultura innovadora y un estilo de liderazgo participativo.

A su vez, la investigación complementa el estudio de las estrategias que desarrollan estas empresas para atraer, retener y desarrollar a las personas que necesitan con el diagnóstico del estatus de esta función directiva. Se constata que la mayoría de las firmas (68,4%) cuentan con un departamento específico de recursos humanos; y aunque su responsable ocupa en el 74,3% de los casos puestos de alta dirección, tan solo el 40,4% se integra plenamente en el proceso estratégico de la empresa.

Por lo que se refiere a las actividades que se desarrollan para dirigir al personal, se ha podido comprobar que, salvo en el caso del desarrollo de carreras, las empresas adoptan políticas y prácticas diferentes dependiendo de que el empleado ejerza o no funciones de mando.

Así, cuando se trata de cubrir puestos de mando, las firmas acuden con mayor preferencia al mercado interno, proporcionan en mayor medida información realista durante el proceso de reclutamiento y selección, y ofrecen más a menudo una contratación indefinida.

En cuanto a la formación externa es significativamente mayor para directivos que para el resto de trabajadores; y el objetivo de mejorar sus capacidades específicas se persigue también con mayor intensidad. En materia de valoración del rendimiento, los mandos son evaluados, en mayor medida, en función de los resultados obtenidos, mientras que en el personal no directivo la valoración en base al grupo adquiere más importancia.

Finalmente, por lo que se refiere a las políticas salariales, los sistemas retributivos ofrecidos a los mandos son significativamente más atractivos; en relación con la media del sector, las remuneraciones son mayores y también su participación en beneficios.

Elche, 7 de octubre de 2004

Los estudiantes de las Aulas de la Experiencia de Altea de la UMH se gradúan mañana en el Palau

Mañana jueves, 7 de octubre de 2004, se celebrará, a las 18,30 horas, en el Palau de Altea, la graduación de los 25 estudiantes de 2º curso de las Aulas Universitarias de la Experiencia de Altea de la Universidad Miguel Hernández.

El acto estará presidido por la Vicerrectora de Proyección Universitaria y Formación Continua, Juana Gallar, y en él intervendrán un representante de los estudiantes diplomados en la sede de Altea, la coordinadora de las Aulas Universitarias de la Experiencia de la UMH, la Profesora Esther Sitges y el Concejal de Presidencia y Relaciones Institucionales del Ayuntamiento de Altea, Jaime Sellés.

Elche, 6 de octubre de 2004